Cientistas estimam que os 445.788 quilômetros de canyon tortuoso levaram de 3 a 6 milhões de anos para serem formados. As rochas mais antigas devem ter 400 milhões de anos, embora o Grand Canyon seja conhecido pelos homens há milhares de anos e tenha sido uma das últimas áreas dos Estados Unidos a ser completamente explorada.

A Primeira Exploração

Os espanhóis foram os primeiros homens brancos a ver o Grand Canyon em 1540, 80 anos antes que os Pilgrims desembarcassem em Plymouth Rock. Francisco Coronado estava procurando ouro e as Seven Cities of Cibola quando os índios disseram a ele que havia um grande rio ao Norte. Coronado enviou, então, Garcia Lopez de Cardenas e um grupo de 12 homens para investigar o misterioso rio. Cardenas e seus homens foram guiados pelos índios Hopi e, 20 dias mais tarde, se encontravam às margens de um grande abismo – o Grand Canyon. A profundidade e a vastidão do canyon não ficaram óbvias de imediato para Cardenas. Após três dias frustrantes tentando encontrar um caminho de descida até o rio, os espanhóis compreenderam que o que parecia fácil de cima era, na verdade, muito difícil. O grupo só conseguiu descer um terço do caminho.

Helicóptero EC-130 vermelho voando sobre o Lake Mead
Uma vista do majestoso Grand Canyon

Se os Hopis quisessem guiar os espanhóis pelos muitos obstáculos do canyon até o rio, poderiam tê-lo feito facilmente. Os índios simplesmente não confiaram nos exploradores. Coronado e seus homens continuaram, à procura de outras lendas.

O Grand Canyon e todo o seu esplendor foram deixados para os seus habitantes originais, os índios, e permaneceram assim por mais de dois séculos. O Grand Canyon atraiu pouca atenção até 1869, quando um veterano da Guerra Civil, com um só braço, Major John Wesley Powell saiu com quatro barcos para explorar o Rio Colorado. A jornada foi longa e extenuante e Powell perdeu dois barcos e três de seus homens. Powell, por fim, navegou o Colorado e acabou chegando ao ponto em que hoje encontra-se o Lake Mead, 72 dias mais tarde, a narrativa que o Major Powell publicou de sua viagem encorajou o estudo científico do canyon e, assim, o turismo lentamente se desenvolveu.

Em 1870, a Santa Fe Railroad chegou ao Grand Canyon, oferecendo transporte aos que ficavam intrigados com o canyon. Através de um Ato do Congresso, o Grand Canyon foi transformado em parque nacional dos Estados Unidos em 1919.


Os Muitos Climas do Grand Canyon

O Grand Canyon tem muitos climas devido à altitude. As temperaturas na Margem Sul, com uma altitude de 2.134 metros (7.000 pés), varia de máximas entre 10 e 20 graus durante o inverno e entre 90 e 100 graus no verão. O tempo pode mudar abruptamente durante todo o ano e existe uma tendência a tempestades nas tardes de verão. Não é raro termos tempestades no canyon e tempo claro na margem. Durante o inverno, a Margem Sul recebe vários metros de neve. É sempre aconselhável usar agasalhos nos meses de inverno e mesmo ao visitar o Grand Canyon durante os meses de verão.

Visitantes no Grand Canyon durante o inverno com neve no cânion
Vista panorâmica do Grand Canyon
Visitantes no Grand Canyon em um dos pontos de vista

Caminhadas no Grand Canyon

Caminhadas diurnas não requerem permissão. Caminhadas autoguiadas, tanto curtas quanto longas, estão disponíveis por trilhas naturais e caminhos entre o Museu Yavapai e o Hermit’s Rest, uma distância de aproximadamente 15 quilômetros (9 milhas). A South Rim Nature Trail se estende ao longo do canyon entre o Maricopa Point e o Yavapai Museum. Todo o percurso da trilha é pavimentado, e ela é nivelada na maior parte. Os visitantes podem caminhar todo o percurso de 5 quilômetros (3-1/4 milhas) ou apenas uma parte.

Entretanto, é necessário ter uma licença para caminhadas noturnas no Grand Canyon National Park. Todos os pedidos de reserva devem ele enviados para: Back Country Reservation Office, Post Office Box 129, Grand Canyon, AZ 86023. Existe uma lista de espera para cancelamentos de última hora. Entre em contato com o Back Country Reservation Office na chegada ao parque para ser incluído nesta lista.

Visitantes no Grand Canyon fazendo um piquenique no fundo do cânion
Helicóptero EC-130 pousado no fundo do Grand Canyon
Visitantes em um ponto de vista na margem sul do Grand Canyon

Acampamento no Canyon Espetacular

Dentro da área do parque nacional, deve-se acampar dentro de uma área de acampamento pré-definida. Acampar na floresta ou em uma área de observação está sujeito a multa. O Mather Campground, localizado na Aldeia Grand Canyon, está disponível por ordem de chegada. (Não há fixações disponíveis.) Para caminhantes que desejem passar a noite do Grand Canyon, estão disponíveis as áreas de acampamento Indian Gardens e Bright Angel. É necessário ter reservas e licenças. Entre em Contato com o Back Country Reservation Office. A Camper Village fica 11 quilômetros (7 milhas) ao Sul do parque nacional em Tusayan, Arizona com 250 áreas para barracas e reboques. Fixações, banheiros e chuveiros disponíveis. Um campo de golfe em miniatura para a diversão da família também está disponível. Contato: Camper Village, PO Box 490, Grand Canyon, AZ 86023.

Atividades Divertidas no Canyon

The Hermit's Rest Tour: um tour de ônibus de duas horas por oito milhas ao longo do West Rim Drive do Grand Canyon até o histórico Hermit’s Rest. Paradas em vários mirantes espetaculares para ver a tortuosa trilha de mula do Bright Angel, as corredeiras trovejantes do Rio Colorado e o Hermit's Rest, uma construção única de pedra da região, criada por Mary Jane Colter em 1914. Esse tour sai duas vezes por dia durante todo o ano.

Atividade com ATV no Grand Canyon que os visitantes podem aproveitar
Dentro da Mina de Ouro, que os visitantes podem adicionar ao tour

Excursões em mula: essas rigorosas excursões turísticas são quase tão famosas quanto o próprio Grand Canyon. Passeios de mula operar durante todo o ano e dois passeios diferentes estão disponíveis. As reservas para essas viagens devem ser feitas com muita antecedência e enviadas para: Grand Canyon National Park Lodges, Reservations Department, Post Office Box 699, Grand Canyon, AZ 86023. As viagens de mula são geralmente reservadas com seis a 12 meses de antecedência. Entretanto, todos os interessados sem reservas podem colocar seu nome em uma lista de espera ao chegarem, no balcão de transporte do Bright Angel Lodge.

Railroad Express: em um tour de meio dia, volte na história, e percorra os trilhos em um trem a vapor da virada do século, entre Williams, Arizona, e o Grand Canyon. As viagens saem diariamente segundo o horário da ferrovia.